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Diagnostic et traitement de la toux chronique de l’enfant

Aspects généraux

Tous les enfants toussent, et les enfants en
bonne santé toussent de 1 à 34 fois par jour.
Il y a en règle une grande variabilité dans
l’intensité comme dans les horaires. Les enfants
toussent le plus souvent dans le cadre
d’une infection des voies respiratoires supérieures
(IVRS). De tels épisodes de toux associés
à une infection surviennent environ 6 à
10 fois par an chez un enfant d’âge préscolaire
en bonne santé. 50% des enfants ne
toussent plus au-delà d’une semaine et 75%
après 2 semaines, mais environ 10% d’entre
eux ont encore des épisodes de toux au-delà
de 4 semaines1).

La toux chez l’enfant est un des motifs de
consultation les plus fréquents chez le pédiatre
et peut représenter une rude épreuve
pour l’enfant et sa famille. Ceci se reflète dans
la forte consommation d’antitussifs en vente
libre. Il peut notamment être difficile pour les
pédiatres de décider si une toux chronique
peut encore être considérée «normale», ou
s’il faut l’explorer. La toux chronique est trop
souvent prise pour de l’asthme et jusqu’à
deux tiers des enfants adressés en consultation
spécialisée pour une toux chronique ont
pu recevoir un traitement pour l’asthme,
souvent sans résultat2). Mais la toux chronique
est parfois causée par une pathologie
sous-jacente. Un diagnostic tardif (par
exemple, un corps étranger méconnu) peut
entraîner une pathologie pulmonaire chronique3).

Nous souhaitons montrer dans cet article
quelles explorations faire et quelles mesures
prendre en cas de toux chronique, s’il en est
besoin. Dans la littérature, la limite à partir de
laquelle une toux continuelle, c’est à dire
quotidienne, doit être qualifiée de chronique
varie, selon les auteurs, entre 4 et 8 semaines.
Du fait des difficultés évoquées plus
haut à délimiter la durée d’une toux banale.

Informations complémentaires

Auteurs
Alexander Möller, Fachbereich Peumologie, Universitäts-Kinderspital Zürich

Nicolas Regamey, Fachbereich Pneumologie, Kinderklinik Luzern