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Douleurs abdominales fonctionnelles chez les enfants et adolescents: une mise à jour

Les douleurs abdominales fonctionnelles sont un problème fréquent: en moyenne, 8 % des enfants en sont atteint dans les pays occidentaux. Lors d’une enquête réalisée à l’occasion des examens scolaires bâlois (1300 enfants par groupe d’âge), les douleurs abdominales constituaient, chez les d’enfants d’école maternelle et primaire, la symptomatologie algique la plus fréquente (6 % en maternelle, 10 % en primaire), avant les céphalées. Chez les adolescents de 9ème primaire, les douleurs abdominales venaient en 3ème position (13 % de tous les adolescents) après les céphalées et les douleurs de l’appareil locomoteur. Les filles s’en plaignaient davantage que les garçons et les enfants de familles migrantes davantage que les Suisses. La plupart de ces douleurs ne reposent pas sur une cause dangereuse; mais elles entravent fréquemment la qualité de vie des enfants concernés et de leurs familles. Les enfants consultant pour des douleurs abdominales et leurs familles s’attendent à des investigations soigneuses, des explications claires de l’origine de leurs maux et à un traitement adéquat. De temps à autre, le médecin traitant est confronté à un dilemme. D’une part, il ne faut pas manquer de diagnostics potentiellement dangereux, d’autre part, il faut éviter des démarches inutiles tant investigationnelles
que thérapeutiques. Les explications ci-après servent à classer correctement, à l’aide d’algorithmes, les douleurs abdominales chez les enfants et adolescents. De plus, des modèles expliquant la physiopathologie et des recommandations pour le diagnostic et le traitement seront détaillés. Les recommandations sont essentiellement basées sur directives consensuelles allemandes pour la définition, la physiopathologie et la prise en charge du syndrome du côlon irritable et sur les critères de Rome III pédiatriques.

Informations complémentaires

Auteurs
Dr. med. Beatrice Müller, Praxis BauchKids, Münchenstein

Marc Sidler